La saponification est la réaction chimique qui transforme un ester en un ion carboxylate et un carbone. En fait, il s’agit de l’hydrolyse en milieu basique d’un ester. La synthèse du savon n’est possible qu’au travers de cette réaction. Bien que la saponification soit une réaction lente, elle est totale. Elle est fortement exothermique puisqu’elle dégage une importante quantité de chaleur.

Saponification à l’aide d’un mélangeur

La saponification se réalise à froid, mais le processus nécessite plusieurs semaines de temps de réaction. Elle peut aussi se faire à chaud lorsque la température du corps a au préalable été rehaussée. Pour accélérer le processus de saponification, il est d’usage de jouer sur la température, qui lorsqu’elle est très élevée précipite la réaction. Il est également possible d’utiliser un agitateur afin de favoriser la rencontre des réactifs de la soude et de l’ester dans le but de maintenir une émulsion.