La polymérisation désigne tous les processus de transformation d’un monomère, ou du mélange de plusieurs monomères en polymères. Il s’agit donc d’une réaction chimique qui conduit la matrice ou la résine à se durcir d’une manière irréversible.

Pour mieux comprendre la polymérisation, il convient de décomposer le processus. Nous allons désigner les différents états d’une résine thermodurcissable par les stades A, B et C.

Les stades de la polymérisation

Lorsqu’elle est encore au stade A, la résine de base et le durcisseur ne sont pas encore mélangés en raison de la faible viscosité, de la faible masse.

Lorsqu’elle entame le stade B, la résine commence à subir un démarrage de polymérisation sous l’effet du durcisseur. Cet état n’est pas très stable et est susceptible d’évoluer lentement vers l’état C. Au stade B, la résine offre une bonne aptitude au moulage et présente une masse moléculaire moyenne.

Au stade C, la polymérisation est complète, le polymère est réticulé.