Les pigments naturels existent depuis l’antiquité. Ces éléments sont largement utilisés dans le secteur textile, le secteur alimentaire, l’imprimerie et la peinture. Les pigments peuvent avoir des origines organiques (végétales ou animales) ou géologiques.

Pigments naturels

Pigments d’origine animale

Les pigments d’origine animale sont rares. Ce sont les insectes que l’on utilise pour obtenir ce genre de pigment. Le pigment rouge est obtenu à partir d’un parasite des chênes que l’on appelle Kermès et aussi par la cochenille du nopal.

Pigments d’origine végétale

Avec la garance, on obtient un pigment d’une couleur rouge vif. Le tournesol et l’indigo, quant à elles, permettent de fabriquer des pigments de couleur bleue.

Pigments d’origine géologique

Les représentations et gravures dans les grottes préhistoriques ont été dessinées avec des pigments d’origine géologique. Ces pigments sont pour la plupart issus de la bauxite ou de l’ocre. Ils peuvent également provenir d’autres éléments comme l’antimoine, l’ardoise ou le gypse.